Surprise Online Graduation Ceremony for German Studies Seniors

On April 28th, the German Studies faculty surprised the senior class in their Capstone seminar with a visit online in full regalia – complete with a featured speaker from the German Consulate in Boston, Elizabeth von Wagner, the Cultural and Press Affairs Officer.

While most colleges and universities have cancelled graduation ceremonies and commencement due to the COVID-19 outbreak, some are designing online or “social distancing” alternatives. For a small group at UConn, Elizabeth von Wagner had this to say, quoting the German author Hermann Hesse from his poem “Stages“:

Since life may summon us at every age
Be ready, heart, for parting, new endeavor,
Be ready bravely and without remorse
To find new light that old ties cannot give.
In all beginnings dwells a magic force
For guarding us and helping us to live.

She congratulated the seniors on their accomplishments, especially on graduating during a global pandemic, and on bravely facing an uncertain world upon leaving college.

We, too, congratulate ALL seniors for their immense achievements during their years at the University of Connecticut and also thank the communities around them for helping them succeed. We wish all of you the very best for the explorations and paths ahead and hope very much to hear about your adventures and successes around the world!

 

Hermann Hesse:

Stufen

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Wie jede Blüte welkt und jede Jugend
Dem Alter weicht, blüht jede Lebensstufe,
Blüht jede Weisheit auch und jede Tugend
Zu ihrer Zeit und darf nicht ewig dauern.
Es muß das Herz bei jedem Lebensrufe
Bereit zum Abschied sein und Neubeginne,
Um sich in Tapferkeit und ohne Trauern
In andre, neue Bindungen zu geben.
Und jedem Anfang wohnt ein Zauber inne,
Der uns beschützt und der uns hilft, zu leben.

Wir sollen heiter Raum um Raum durchschreiten,
An keinem wie an einer Heimat hängen,
Der Weltgeist will nicht fesseln uns und engen,
Er will uns Stuf‘ um Stufe heben, weiten.
Kaum sind wir heimisch einem Lebenskreise
Und traulich eingewohnt, so droht Erschlaffen,
Nur wer bereit zu Aufbruch ist und Reise,
Mag lähmender Gewöhnung sich entraffen.

Es wird vielleicht auch noch die Todesstunde
Uns neuen Räumen jung entgegen senden,
Des Lebens Ruf an uns wird niemals enden…
Wohlan denn, Herz, nimm Abschied und gesunde!

4.5.1941

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